El proceso de la FAFSA

Sigue los pasos del Departamento de Educación: analiza, calcula e informa.


Los estudiantes de escuela secundaria ("high school") deben presentar su solicitud lo más pronto posible antes del 1ro de enero de su último año de escuela secundaria y cada enero subsiguiente durante su carrera universitaria.

Después de que el estudiante y sus padres, si aplica, llenan la FAFSA, se la envían al Departamento de Educación, el cual:

  • Analiza la información en la FAFSA,
  • Calcula el Aporte Familiar Previsto (EFC, por sus siglas en inglés), y
  • Le envía un Informe de Ayuda Estudiantil (SAR, por sus siglas en inglés) al estudiante.

El SAR resume la información que el estudiante proveyó en su FAFSA, y, si la información del estudiante está completa, provee el EFC del estudiante. Si la información del estudiante está incompleta o incorrecta, el SAR le ordena al estudiante que provea la información completa o que la corrija.

Cuando el estudiante recibe el SAR, él o ella tiene que:

  • Revisar la información reportada en el documento para asegurarse de que esté correcta. Por ejemplo, como la FAFSA se llena generalmente antes de que se envíen las declaraciones de impuestos, el estudiante puede que haya reportado información estimada en la FAFSA que ahora tenga que corregir; y
  • Hacer correcciones, si así lo indica el Departamento de Educación, o si el estudiante tiene información más acertada sobre su ingreso familiar que la que proveyó cuando llenó la FAFSA (se pueden hacer correcciones y enviarlas en línea o en papel).

Si se hacen correcciones, el Departamento de Educación calcula otra vez el EFC y le envía al estudiante un SAR corregido. El estudiante debe revisar la información en el SAR una vez más para asegurarse de que esté correcta.

En la mayoría de los casos, el SAR no hay que enviarlo a la universidad. La razón es que la mayoría de las universidades reciben la información del estudiante electrónicamente. El estudiante debe retener una copia del SAR para sus archivos.

Finalmente, el Departamento de Educación les envía la información en la solicitud electrónicamente a las universidades incluidas en la FAFSA.

En la universidad: Verificación de requisitos

Cuando la escuela recibe la información del estudiante por parte del Departamento de Educación, la oficina de asistencia económica evalúa la información para determinar si el estudiante tiene que enviar cualquier documento adicional necesario para completar el proceso de solicitud de ayuda económica. Los documentos que cada universidad requiere son algo distintos dependiendo de los tipos de ayudas que la escuela ofrezca y de si el estudiante ha sido seleccionado para la verificación.

Verificación es el proceso de confirmar que la información que el estudiante y sus padres proveyeron en la FAFSA es correcta. Para lograr la verificación, las universidades podrían requerir documentos específicos de los estudiantes y sus familias, tales como una declaración de impuestos presentada en los Estados Unidos o una Hoja de Verificación. La verificación se hace porque el Departamento de Educación selecciona al estudiante o porque la política de la universidad lo requiere. Las universidades generalmente establecen sus fechas límite para recibir estos documentos adicionales. Para evitar arriesgar que no se reciba la ayuda a tiempo, los estudiantes siempre deben enviar los documentos requeridos a la escuela antes de las fechas límite. Es igualmente importante enviar los documentos completos, firmados y con la fecha.

Solicitudes estatales e institucionales complementarias

Algunos estados y universidades tienen solicitudes, además de la FAFSA, para recopilar información complementaria que puedan necesitar para determinar si un estudiante califica para las ayudas estatales o institucionales.

Por ejemplo, algunas universidades requieren una solicitud complementaria conocida como el Servicio de Perfil Financiero (Financial Profile Service) ofrecida por el Servicio de Becas Universitarias (College Scholarship Services) para conceder sus fondos institucionales. Además, las agencias y universidades estatales pudieran tener sus propios formularios complementarios que los estudiantes tienen que llenar para determinar si califican para las ayudas estatales o institucionales.

Los estudiantes y/o sus padres deben trabajar de cerca con la oficina de ayuda económica de cada universidad a la que deseen solicitar. Muchas universidades y estados proveen información para solicitar ayuda económica, así como sus solicitudes complementarias en Internet. El revisar los catálogos universitarios o las guías universitarias en la Internet, también puede ser beneficioso para determinar si hace falta llenar algunas solicitudes adicionales.