Proceso de pago para la educación universitaria

Solicita información específica de pago directamente en la escuela a la que planeas asistir.


A medida que planifiques cómo costearás los estudios universitarios, tu familia y tú notarán que cada universidad provee una cifra en dólares llamada el Costo de Estudiar (COA). Muchas personas piensan que el COA es la factura de la matrícula. Se preguntan cómo podrán pagar tal cantidad de dinero de una sola vez. La verdad es que el COA no es una factura. Sólo es un presupuesto de todos los gastos, incluyendo la matrícula, que un estudiante probablemente incurrirá durante un año académico en esa institución.

Cada institución formula una cantidad de COA para ayudar a:

  • La oficina de asistencia económica a conceder ayudas económicas y
  • Que tú y tu familia calculen y planifiquen sus finanzas para el año académico.

A continuación describimos los procesos de facturación y opciones de pago comunes de las instituciones. Debido a que difieren de acuerdo con la universidad, siempre pídele directamente a la universidad a la que piensas asistir las fechas límite, opciones de pago y otra información de procesamiento de pagos específica.

El verdadero Costo de Estudiar (COA)
El COA incluye varios tipos de gastos para el año, entre los siguientes:

  • matrícula y cuotas
  • vivienda
  • comidas
  • libros y
  • otros gastos misceláneos

Cuando asistes a una universidad, le pagas muchos de estos gastos directamente a la universidad, tales como la matrícula y cuotas y el hospedaje en el campus (si te quedas en la residencia).

Otros gastos no se les pagan directamente a la universidad. Estos gastos se incluyen en el COA para avisarte cuánto puedes esperar pagar razonablemente durante un año académico. Por ejemplo, si vives en un apartamento fuera del campus, tendrás que pagarle alquiler al dueño del apartamento.

Recuerda que el simple hecho de que se incluya cierta cantidad en el COA de la universidad no significa que le debes esa cantidad a la institución.

Paga por semestre

Aunque el COA provee gastos aproximados para todo el año académico, las universidades generalmente te cobran por semestre, cuatrimestre, trimestre o algún otro período de tiempo.

Por ejemplo, si la universidad que usa los semestres detalla la matrícula anual y cuotas como $5,000 en su COA, te cobrará $2,500 en el semestre del otoño y $2,500 en el semestre de la primavera. Si la universidad opera por trimestres, te cobraría en tres trimestres (es decir, aproximadamente $1,666 cada trimestre).

Universidades por semestres

  Matrícula y cuotas del COA    Tú pagas: Otoño Primavera
  $5,000   $2,500 $2,500

Universidad por trimestres

  Matrícula y cuotas del COA    Tú pagas: Otoño Invierno Primavera
  $5,000   $1,666 $1,666 $1,666

Pagos a las oficinas en varios campus

Lo ideal sería que los costos de matrícula y cuotas, el hospedaje en el campus y otros cargos institucionales se combinen en una sola factura con una sola fecha límite de pago. Desafortunadamente, no siempre ocurre así. Muchas universidades les permiten a las oficinas individuales que prestan servicios o funciones que envíen facturas individuales para cada servicio o función.

Por ejemplo, tu matrícula y cuotas se facturan a través de la Oficina de Inscripción, la oficina que coordina la matrícula de tus clases. Si vives en el campus, la Oficina de Vivienda calcula tus costos de hospedaje. Estas oficinas individuales con frecuencia tienen distintas fechas límites de pago.

Por lo tanto, es muy importante que lleves un registro de lo siguiente:

  • Las fechas límite de tus pagos
  • Las cantidades que pagarás y
  • A quién se las tienes que pagar

Vivienda fuera del campus

Si vives fuera del campus, tu universidad no estará involucrada con tus arreglos de vivienda ni con otros costos asociados tales como alimentos y servicios públicos. Tú pagas:

  • el alquiler al dueño de tu complejo de apartamentos
  • los servicios públicos a los proveedores de servicio correspondientes (por ejemplo, a la compañía de electricidad, compañía del gas o la compañía de servicios telefónicos) y
  • por los alimentos que compres en tu mercado local

El vivir fuera del campus requiere que seas más responsable y que administres tu dinero con más cuidado que si vivieras en el campus.

Como se mencionó anteriormente, aunque la universidad no te factura por los servicios que no presta, tales como alquiler de apartamento, servicios públicos y alimentos, sí provee estimados de estos costos para ayudarte a ti y a tu familia en sus planes financieros para el año académico. Además, si vas a asistir a una universidad fuera de tu pueblo, tu familia y tú pudieran no tener una idea realista del costo de vida en el pueblo de la universidad. El costo de vida muchas veces es significativamente distinto entre el pueblo en el que vives y el pueblo en el que se encuentra la universidad a la que asistirás.

Otra razón para incluir los gastos de vivir fuera del campus en el COA es que la ayuda económica puede ayudar a sufragar todos los gastos incluidos en el COA, independientemente de si vives en o fuera del campus.

Métodos para pagar las facturas de la universidad

Tal y como se mencionó anteriormente, la mayoría de las universidades cobran por semestre, trimestre, cuatrimestre o según algún otro período de tiempo. Muchas universidades ofrecen varios métodos para pagar las facturas.

  • Ayuda económica: Si terminaste tu solicitud de ayuda económica y te la han concedido, tu universidad pudiera retrasar la fecha de pago de los cargos institucionales (por ejemplo, la matrícula y las cuotas y el hospedaje dentro del campus) hasta que se libere la ayuda financiera. La ayuda financiera automáticamente se aplica a tus facturas de la universidad, y cualquier balance de ayudas económicas restante se te libera para otros casos incluidos en el COA. Ten presente que en algunos casos la ayuda económica pudiera no ser suficiente para pagar todos tus gastos institucionales.
  • Planes a plazos: Muchas universidades ofrecen planes a plazos que esparcen tus fechas de pago por el semestre. A veces estas escuelas cobran una pequeña cuota por usar un plan a plazos.
  • Préstamos de matrícula o de emergencia: Algunas universidades ofrecen préstamos a corto plazo para pagar la matrícula o para emergencias financieras. Los períodos, condiciones y tasas de interés de los pagos varían de acuerdo con cada programa. Estos préstamos les proveen una "red de protección" a los estudiantes y sus familias para cuando surjan circunstancias inesperadas.

Comunícate con tu universidad

El proceso y métodos de pago descritos anteriormente son comunes en muchas pero no en todas las universidades. Algunas universidades pudieran tener opciones de pago que no aparezcan en este resumen.

Comunícate con tu escuela para determinar cuáles opciones de pago tienes disponibles. Recuerda: ¡las instituciones de educación superior quieren que asistas! Tú eres el cliente. Como resultado, muchas veces tienen opciones de pago para la matrícula y las cuotas, así como el hospedaje en el campus, que cumplen con tus necesidades. ¡Sólo pregunta!